Salud y educación ambiental

Adoptada en marzo de 2007 – Revisada en enero de 2017 – Comisiones de Educación y Salud

PTA de California cree que todos los niños y jóvenes tienen el derecho de vivir y asistir a una escuela con un ambiente sano, libre de peligros ambientales que se pueden evitar.

PTA de California busca educar a sus miembros para que reconozcan la importancia de un ambiente saludable y los peligros potenciales que la contaminación ambiental presentan para la mente y el cuerpo en desarrollo de los niños. La PTA apoya la implementación de un programa de educación ambiental integral para todos los estudiantes, desde el kindergarten hasta el grado 12.

Los niños corren un mayor riesgo de cáncer, deterioro neurológico y otros problemas de salud como resultado de la exposición a ingredientes activos e inertes en pesticidas. PTA de California cree que los pesticidas son por naturaleza venenos y exposición incluso a niveles bajos puede causar efectos adversos graves para la salud. Los niños, debido a su metabolismo más alto, sus órganos en desarrollo y sistemas de vida y sus patrones de comportamiento de juego, son particularmente vulnerables al impacto de los plaguicidas en la salud. A fin de proteger el medio ambiente y la salud humana, la PTA insta a sus miembros a aprender acerca de las condiciones ambientales en su escuela y comunidad y acerca de los esfuerzos actuales para proteger o mejorar el medio ambiente local, tanto en interiores como en exteriores.

Se insta a las PTA a trabajar con sus consejos de salud escolar locales y los programas de bienestar en la escuela a fin de desarrollar e implementar herramientas que les ayuden a evaluar y solucionar las condiciones ambientales insalubres en las escuelas y las comunidades. Dichas condiciones pueden incluir la calidad de aire en interiores, altos niveles de plomo en el agua, exposición a pesticidas a la deriva en las comunidades agrícolas, y proximidad a incineradores de desperdicios.

PTA de California apoya el uso de manejo integrado de plagas (IPM por sus siglas en inglés). Este programa no prohíbe todo uso de plaguicidas, sino más bien busca:

  • Minimizar la exposición a los pesticidas;
  • Enfatizar métodos de control de plagas no químicos;
  • Abordar las causas de infestación de plagas;
  • Exigen que se aplique un enfoque de sentido común, ambientalmente sensible a la prevención de plagas; y
  • Implementar un proceso de cuatro pasos básico de inspección, vigilancia y grabación, determinar y documentar el tratamiento y evaluar los resultados.

IPM es una estrategia basada en ecosistemas que se enfoca en la prevención a largo plazo de plagas o su daño a través de una combinación de técnicas tales como control biológico, manipulación de hábitat, modificación de prácticas culturales y uso de variedades resistentes. Los pesticidas se usan sólo después de que el monitoreo indica que son necesarios de acuerdo con las pautas establecidas, y los tratamientos se hacen con el propósito de eliminar sólo el organismo target. Los materiales para el control de plagas se seleccionan y aplican de manera que se minimicen los riesgos para la salud humana, los organismos beneficiosos y no target y el medio ambiente.

PTA de California reconoce que proteger el ambiente y la salud humana es una tarea compleja, interconectada y perpetua. La PTA anima a las escuelas, familias y comunidades a apoyar los procesos de toma de decisiones respecto del ambiente abiertos a todos y basados en una administración responsable del medio ambiente y que toma en cuenta a las personas que viven en él, especialmente los más vulnerables, nuestros niños.

PTA de California le ruega a sus unidades, consejos y distritos de PTA para abogar por un medio ambiente más seguro en los alrededores de las escuelas por

  • Apoyo a los esfuerzos a nivel federal, estatal y local para eliminar los peligros para la salud ambiental causados por el uso de plaguicidas;
  • Alentar a los organismos gubernamentales a regular el uso de pesticidas con el fin de maximizar el control local y estatal;
  • Fomentar soluciones a largo plazo para el control de plagas que bajará significativamente la exposición de los niños a químicos dañinos mediante la combinación de estrategias de control de plagas menos tóxica; y
  • Apoyar el “derecho a saber” acerca la legislación y reglamentación para ayudar a los padres y a la comunidad a ser más conscientes de los peligros de la salud ambiental asociados con el uso de plaguicidas.
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