Agua Potable Segura en las Escuelas

Adoptado en Octubre  2018 – Comisión de Salud y Asuntos Comunitarios

La PTA del Estado de California cree que el acceso al agua potable es fundamental para la salud de los estudiantes y la habilidad de aprender. Los estudios demuestran que una hidratación adecuada mejora la cognición, aumenta la atención, e incluso puede mejorar los resultados de los exámenes de los estudiantes. Permite a los órganos y sistemas del cuerpo rendir al máximo. El agua sirve para enjuagar la boca y, cuando esta tratada con flúor, ayuda el esmalte dental.

La mayor parte del agua potable en California cumple con los requisitos de salud y seguridad. Las fuentes de agua potable están sujetas a contaminación y requieren un tratamiento adecuado para eliminar los contaminantes que causan enfermedades. La contaminación de los suministros de agua potable puede ocurrir en la fuente de agua, así como en el sistema de distribución después de que el tratamiento del agua ya haya ocurrido. Existen muchas fuentes de contaminación del agua, incluyendo químicos y minerales naturales (por ejemplo, arsénico, radón, uranio), prácticas locales de uso de la tierra (fertilizantes, pesticidas, operaciones concentradas de ganado), procesos de manufactura y desbordamientos de drenajes o el desecho de aguas residuales.

La presencia de contaminantes en el agua puede provocar efectos adversos para la salud, como enfermedades gastrointestinales, problemas reproductivos y trastornos neurológicos. Los bebés, los niños pequeños, las mujeres embarazadas, los ancianos y las personas cuyo sistema inmunológico está más débil pueden ser especialmente susceptibles a la enfermedad de algunos contaminantes.

Un contaminante, el plomo, rara vez ocurre de manera natural en las fuentes de agua potable de California, pero puede estar presente cuando el agua pasa  por plomería antiguas o tubería con soldaduras que contienen plomo.

  • El agua se puede contaminar el suministro de agua principal, en las líneas de servicio y las tuberías del edificio, donde sea que esté expuesta al plomo.
  • El agua que esta “estancada” en las tuberías que contienen plomo mantendrá el plomo en suspensión.
  • Si las tuberías o válvulas que contienen plomo están corroídos, pueden producir pequeñas partículas de plomo en el agua.
  • Los servicios públicos tratan el agua para minimizar la corrosión de la línea principal y tuberías de agua, pero esto no siempre es efectivo.
  • Las regulaciones han reducido progresivamente la cantidad de plomo que es permitido en la plomería. Sin embargo, en las escuelas más antiguas, el plomo en la plomería a menudo todavía está presente.

El plomo es una toxina que es perjudicial para la salud y el bienestar. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) informan que la exposición al plomo puede afectar a casi todos los sistemas del cuerpo. Es importante reducir todas las exposiciones al plomo, incluso en el agua para beber y cocinar. Los efectos de la exposición al plomo no se pueden corregir.

  • Se ha demostrado que incluso los niveles bajos de plomo en la sangre afectan las capacidades cognitivas, la capacidad de prestar atención y el rendimiento académico.
  • En niveles altos, puede dañar la salud reproductiva y de otros órganos.
  • Cuando los niños tienen niveles elevados de plomo en la sangre, la fuente suele ser plomo en polvo, tierra o pintura vieja.

California regula el agua potable y establece Niveles Máximos de Contaminantes (MCL)  a una lista de contaminantes de agua conocidos. También identifica las Metas de Salud Pública que identifican niveles de concentración que no representan riesgos significativos para la salud si se consumen de por vida. Los requisitos de informar y de MCL están establecidos para los proveedores de agua locales en todo el estado.

Se requiere que cada escuela pública de California brinde a sus estudiantes acceso a agua potable de calidad. Para lograr este objetivo, la PTA del Estado de California cree que el agua potable en las escuelas debe someterse a un análisis continuo de contaminantes que son perjudiciales para la salud y el bienestar de los estudiantes. Creemos que el Estado de California tiene la responsabilidad de establecer niveles máximos contaminantes de concentración iguales a las Metas de Salud Pública.

Los distritos escolares deben recibir recursos financieros e información para evaluar y mejorar la calidad del agua en las escuelas. La PTA del Estado de California apoya los esfuerzos del gobierno estatal y local y las iniciativas de financiación para garantizar la disponibilidad de agua potable segura en las comunidades y en los campus escolares.

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